Gorka Izagirre, 23º en la prueba en línea masculina de los Juegos Olímpicos de Tokio

24 DE JULIO DE 2021

Richard Carapaz se ha proclamado campeón olímpico con algo más de un minuto de ventaja sobre un grupo de favoritos en el que Van Aert ha conquistado la plata y Pogacar el bronce.

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Fotos: PhotoGómezSport / RFEC

El durísimo Mikuni Pass, con una pendiente media superior al 10% en sus casi 7 kilómetros de longitud y rampas que superan en varias ocasiones el 15%, ha sido finalmente el gran juez de la prueba en línea masculina de los Juegos Olímpicos de Tokio. La carrera, lejos de romperse en el tramo inicial, ha ido controlada gracias al mando de Eslovenia y a la presencia de una fuga consentida que llegó a contar con 20 minutos de ventaja hasta la llegada al puerto de mayor entidad del día. Allí, en los empinados porcentajes del Mikuni Pass, la prueba olímpica ha saltado por los aíres y se han destacado 13 ciclistas de entre los que han salido los tres medallistas: Richard Carapaz, oro; Wout Van Aert, plata; y Tadej Pogacar, bronce. El mejor ciclista de la Selección Española ha sido Gorka Izagirre, 23º a algo más de seis minutos del ecuatoriano.

Los grandes protagonistas de la primera mitad de competición fueron Asadov, Aular, Daumont, Dlamini, Grosu, Kukrle, Sagan y Tzortzakis, integrantes de la fuga del día que en momentos puntuales llegó a contar con una ventaja de hasta 20 minutos. Eslovenia, de la mano de Jan Tratnik, ha sido la nación encargada de echarse a la espalda la responsabilidad de la carrera y comenzar a trabajar para disminuir la ventaja.

La primera ascensión de gran entidad, la subida al Monte Fuji, ha revelado problemas para Alejandro Valverde, que a pesar de ceder en primera instancia ha continuado peleando con gran pundonor y ha logrado entrar en el pelotón de favoritos en el posterior tramo de descenso. Ha sido tras el primer paso por meta, a falta de 50 kilómetros para la conclusión, cuando el gran grupo ha dado caza definitivamente a los fugados y se ha desatado una bonito pelea por la gloria olímpica.

Antes de ascender el Mikuni Pass, hemos visto atacar a Evenepoel, Nibali, Dunbar, Kelderman o Caruso, pero ninguno de esos intentos ha fructificado y ha tenido que ser ya en las rampas del gran coloso del día donde Tadej Pogacar propusiera el primer movimiento decisivo. El ataque del reciente ganador del Tour de Francia ha provocado la selección definitiva de 13 ciclistas que se jugaría el triunfo. Además del esloveno, en ese corte han entrado Urán, Carapaz, McNulty, Woods, Bettiol, Gaudu, Van Aert, Schachmann, Fuglsang, Kwiatkowski, Adam Yates y Mollema.

Tras coronar el Mikuni Pass, los 30 kilómetros posterior que restaban a meta se han convertido en un auténtico zafarrancho en el que McNulty y Carapaz han encontrado el momento idóneo para arrancar sin que nadie propusiera respuesta. El ecuatoriano y el estadounidense han abierto un hueco superior a los 30” que les ha permitido llegar con ventaja a los cinco kilómetros finales. Allí Carapaz ha asestado el golpe definitivo con una ataque al que McNulty no ha podido responder y que ha permitido al ecuatoriano poner la directa hacia el sueño del oro olímpico. El segundo que ha conquistado Ecuador en toda su historia.

Por detrás, Van Aert, que ha sido quien más responsabilidad ha asumido en tratar de sofocar todos los ataques y movimientos, ha logrado vencer el sprint del grupo por la mínima sobre Tadej Pogacar para hacerse con la plata. El esloveno, finalmente, se ha hecho con el bronce; mientras que la cuarta y quinta posición han sido para Bauke Mollema y Michael Woods.

El mejor de los ciclistas españoles han meta ha sido Gorka Izagirre, que ha entrado 23º a algo más de seis minutos en un grupo en el que también se encontraban ciclistas de la talla de Roglic, Lutsenko, Martin, Buchmann, Caruso, Hirschi o Bennett. Alejandro Valverde, aquejado de dolores en la espalada, ha finalizado 42º. Jesús Herrada y Ion Izagirre han sido 62º y 79º respectivamente. Omar Fraile, por su parte, no ha finalizado la prueba.

Gorka Izagirre, tras completar la prueba, explicaba a los medios de comunicación que “estamos un poco desilusionado, veíamos con un objetivo y no ha podido ser. La carrera se ha hecho durísima, con muchísimo calor y hemos hecho todo lo que hemos podido”. El ciclista vasco comentaba también la incidencia que ha tenido en ellos el difícil día que vivieron ayer a consecuencia del positivo de uno de los miembros del staff técnico de la Selección Española.  “Desde la mañana de ayer sabíamos la situación, no pudimos descansar bien, encerrados en la habitación, con mucha incertidumbre y nervios. En primera instancia nos dijeron que no podíamos salir y fue un batacazo para nosotros hasta que dos horas después nos dijeron que sí. Ha sido una noche mala y hemos hecho lo que hemos podido”. Por último, el mayor de los Izagirre ha desvelado que “Valverde nos ha comentado que no ha descansado nada bien, que estaba cansado y con dolor de espalda. La verdad que no ha sido nada fácil para nosotros y hemos hecho lo que hemos podido”.

Toda la información sobre la Selección Española puedes encontrarla en redes sociales en el hashtag #TeamESPciclismo. Además, en yosoyciclista.com/tokio2020 podrás encontrar todo lo relacionado con la participación de la Selección Española de Ciclismo en los Juegos Olímpicos: horarios, recorridos, noticias, vídeos, fotografías...

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